Principios básicos de nutrición

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El hombre, al igual que el resto de los seres vivos, necesita alimentarse para vivir.

Conviene establecer diferencias conceptuales sobre lo que se entiende por alimentación, nutrición y dietética.

Alimentación: constituye la forma y manera de proporcionar al organismo los materiales imprescindibles para ejercer todas sus funciones.

Nutrición: Es la ciencia que estudia los diferentes procesos a través de los cuales el organismo utiliza unos compuestos denominados nutrientes.

Dietética: Es la interpretación y aplicación, en el ser humano, de los principios científicos de la nutrición tanto en los estados de salud como de enfermedad (en este caso hablaríamos de dietoterapia).

Según lo expuesto antes, existen muchas formas de alimentarse, pero sólo una de nutrirse.

Los objetivos de la nutrición son:

  1. Aporte de la energía necesaria para poder llevar a cabo todas las funciones vitales.
  2. Formación y mantenimiento de estructuras desde la célula, hasta el tejido más complejo del organismo
  3. Regulación de los procesos metabólicos

El suministro de nutrientes se debe realizar en unas cantidades adecuadas para conseguir:

    • Evitar el déficit
    • Evitar el exceso
    • Mantener el peso adecuado
    • Impedir la aparición de enfermedades relacionadas con la nutrición

El hombre necesita un suministro contínuo de energía que le será proporcionada por los alimentos. Además estos alimentos le aportarán nutrientes indispensables para el mantenimiento de la salud. Hidratos de carbono, grasas, proteinas, minerales y vitaminas

El planteamiento de la nutrición es muy sencillo, por un lado tenemos que conocer las necesidades de energía y nutrientes de un indivíduo o colectividad, y por otro las ingestas reales de los mismo. La confrontación de ambos nos puede servir de base para el diagnóstico del estado nutritivo.

El organismo obtiene la energía a partir de los diferentes nutrientes, que se encuentran en los alimentos en mayor o menor proporción.

El valor calórico se expresa en kilocalorías. No todos los nutrientes poseen el mismo valor energético.

  • 1gramo de hidratos de carbono = 4 kilocalorias
  • 1gramo de proteínas = 4 kilocalorias
  • 1gramo de grasas = 9 kilocalorias

Aunque los tres macronutrientes son capaces de proporcionar energía, merecen que se consideren fundamentalmente energéticos los hidratos de carbono y las grasas, dejando a las proteínas la función de formar tejido preferentemente.

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